Simpelveld
inleiding
dossier
De gemeente Simpelveld is rijk aan vondsten uit de Romeinse tijd. Allereerst hebben archeologen hier twee topvondsten uit de Nederlandse archeologie gedaan: de sarcofaag van de Dame van Simpelveld én de askist van Bocholtz.

Ook hebben er verschillende villa's in de gemeente gelegen en zijn er tal van andere vondsten uit de Romeinse tijd gedaan.

Klik op één van de vlaggetjes op de kaart om meer te weten te komen over Romeins Simpelveld & Bocholtz.
-
Met de vondst van twee Romeinse askisten schreef Simpelveld geschiedenis. Twee absolute topvondsten die veel hebben bijgedragen aan onze kennis van de Romeinen in Nederland. De eerste askist werd in 1910 aan de Stampstraat in Simpelveld gevonden. Hij wordt ook wel de sarcofaag van Simpelveld genoemd De tweede askist werd in 2003 in Bocholtz gevonden.

Tussen de twee zit een wereld van verschil: 100 jaar geleden moest men opgraven met een schep en een kruiwagen. Het belangrijkste doel was het bergen van de kist en het veiligstellen van de grafgiften.

In 2003 ging dat anders: eerst werd de ligging van de askist in het landschap in kaart gebracht. Vervolgens werd laag voor laag werd de grond om de kist heen afgegraven. Alles werd minutieus gefotografeerd en ingetekend. En uiteindelijk werd de askist met  een kraanwagen uit de grond gelicht. Kortom: bij deze eerste volledige opgraving van een askist werden allerlei moderne technieken toegepast om zoveel mogelijk informatie in te winnen.

Deze twee opgravingen vertellen ook in het kort het verhaal van de archeologie. Was het eerst meneer pastoor, een notaris of een archivaris die met zijn kennis van het Latijn op zoek ging naar de villa’s van de Romeinen; nu zijn het professionele archeologen die goed voorbereid aan de hand van onderzoeksvragen nog iets meer van de Romeinse samenleving te weten willen komen.

Simpelveld is ook de gemeente met de hoogste Romeinse villa-dichtheid. Zeker 8 villa’s zijn hier getraceerd. Woonden hier dan alleen groot grondbezitters , de welgestelde Romeinen die in luxueuze villa’s woonden? Voor de Tweede Wereldoorlog was dat het beeld wat men van de Romeinen in Limburg had. Nu denken we daar anders over. Want dankzij archeologisch onderzoek in 2011 (Trilandis) weten we dat er ook boerendorpen waren waar boeren met hun gezinnen in traditionele vakwerkboerderijen woonden.

Behalve de vruchtbare löss bracht ook de Kunraderkalksteen veel bedrijvigheid en welvaart in Simpelveld. Deze harde kalksteen bleek uitstekend geschikt om huizen te bouwen. Niet alleen de villa’s in de buurt maar bijvoorbeeld ook het badhuis in Coriovallum. Kalksteen kon je ook gebruiken voor het maken van cement en pleister. Twee producten waar veel vraag naar was omdat er in de hoogtijdagen van de Romeinse tijd van 80-180 na Christus veel nieuwe villa’s gebouwd werden die van binnen en van buiten wit gepleisterd werden. De praktijk van bouwen met mergelblokken en het wit pleisteren van muren bestaat zo’n 2000 jaar.

De Romeinen vestigden zich hier niet alleen vanwege de löss en de mergel. Ook de aanwezigheid van water maakte dit gebied geliefd. Water omdat het nodig is om te kunnen leven, om het vee te laven en de tuinen en akkers te bevloeien, de watermolens te laten draaien. Maar ook om het leven aangenaam te maken: een luxe badkamer in huis bijvoorbeeld. En los van nut en noodzaak : de vele beken en bronnen maken het landschap absoluut idyllisch.

Ook in een iets groter perspectief was Simpelveld voor de Romeinen een aantrekkelijke plaats. Simpelveld ligt namelijk in de directe nabijheid van twee grote verbindingswegen: de Via Belgica, de oost-west verbinding en de weg die van Heerlen naar Aken loop, de noord-zuid verbinding. Alles wat geproduceerd werd, vond via deze wegen de weg naar de markt. En omgekeerd kwamen via deze hoofdwegen alle producten uit het zuiden, soldaten, handelaren, reizigers en nieuws uit Rome naar het noorden.

Literatuur

  • Wolters, L.
    ISBN: 1998
    Boeren, Buren, Buitenlui. Het rijke Romeinse leven van Villa Vlengendaal en haar omgeving.
  • Grooth, M. De/B. Mater
    ISBN: 1997
    Een huis voor altijd. De Sarcofaag van Simpelveld en andere rijke Romeinse graven uit Zuid-Limburg

Artikelen

  • Groot, T. de, Resultaten van de opgraving van een Romeins tumulusgraf in Bocholtz (gem. Simpelveld), Rapportage Archeologische Monumentenzort (RAM) 127, 2006.
Legenda
Via Belgica
Wandelroute
Alternatieve route
verander wachtwoord - log uit
COOKIES
Deze website maakt gebruik van cookies. - Wilt U Cookies toestaan?